Author Archive Fortunato La Manna

Come aprire un conto bancario in Cina

Aprire un conto bancario in Cina è uno dei passi fondamentali per chi volesse iniziare la sua avventura commerciale nel gigante asiatico. Una delle caratteristiche più attraenti della Repubblica Popolare Cinese è la dimensione del mercato interno, il quale, per dimensioni, non ha nulla da invidiare a quello statunitense o europeo. Tuttavia, la conoscenza della lingua e della civiltà cinese possono non bastare, in quanto fare affari in Cina implica un’adeguata conoscenza del sistema economico e burocratico. Aprire un conto bancario in Cina è uno dei passaggi fondamentali, nei prossimi paragrafi sintetizzeremo tale processo ripercorrendo i principali punti dell’iter burocratico.

Perché aprire un conto corrente in Cina?

Pianificare il proprio ingresso nel mercato Cinese può essere difficoltoso a prescindere dalle dimensioni della tua azienda. Infatti poco importa che tu sia una multinazionale o una PMI, è necessario seguire un iter burocratico che si differenzia a seconda della tipologia di attività. Si comincia acquisendo una “business license”, per poi passare ai passi successivi, tra i quali appunto aprire un conto bancario in Cina. Questo è un passaggio imprescindibile, sia che tu voglia aprire un WOFE o un Ufficio di Rappresentanza (RO) dal momento che sarebbe impossibile effettuare le regolari operazioni giornaliere senza un conto bancario aperto in una banca locale.

Di cosa ho bisogno per aprire un conto bancario in Cina?

A causa dei regolamenti della People’s Bank of China (PBC), la strada potrebbe rivelarsi tortuosa. Infati, dal 2020, la PBC obbliga le banche commerciali a svolgere un’analisi dettagliata dei loro clienti esteri. Questa politica è denominata “Know your costumer” e implica non solo il monitoraggio delle attività commerciali, ivi comprese le transazioni finanziarie, ma anche un attento scrutinio delle attività bancarie con enti terzi, da intendersi come l’analisi di eventuali conti aperti ovvero “dormienti”, delle attività in capitale della società e, in aggiunta, la valutazione di operazioni “sospette” o anormali. Quindi, se si recasse un rappresentante legale della tua società in Cina e si recasse in banca per aprire il conto, gli verrebbero chieste alcune domande che potrebbero sembrare addirittura scoraggianti, in quanto mirano a verificare la natura del rapporto tra il richiedente e la società che rappresenta.
Per snellire il processo, è bene che il richiedente abbia con se pochi documenti:

  • La business license
  • Il certificato di approvazione emesso dalle autorità cinese
  • Documento d’identità del richiedente e certificato di codice dell’azienda
  • Certificato di registrazione delle imposte locali e statali

Infine, data la durata e la relativa complessità del processo, le banche cinesi suggeriscono che il rappresentante legale dell’azienda resti in Cina fin quando lo stesso non sia portato a termine; momentaneamente, a causa delle restrizioni all’ingresso, sono consentite richieste da remoto e un processo virtuale di conoscimento del cliente e accertamento delle credenziali. Inoltre, anche grazie al supporto delle ambasciate e dei consolati, si sta cercando di creare soluzioni alternative che possano garantire il ricevimento della documentazione necessaria all’apertura di un conto corrente.

Per maggiori informazioni, potete:

[email protected]

WeChat: What is it and Why is it so Popular in China?

WeChat. It allows Chinese people to make payments, install other apps, and even write micro-blogs. Despite its popularity in the Chinese mainland, it is not often used in other countries for privacy issues. However, let’s get started with the fundamental question:

What is WeChat?

WeChat (微信) is a Chinese multi-purpose app developed by Tencent. First released in 2011, it has become the most popular app in China due to its numerous functions, despite it initially only sending instant messages. Why did WeChat grow so rapidly in popularity? The answer is simple: as an all-inclusive app which has no competition in mainland China, WeChat is the dream of every developer. WeChat’s ubiquity in Chinese society makes it a necessity for anyone even visiting for a short time, so make sure to download the app once you’re in China, otherwise you might not even be able to pay a taxi driver.

WeChat data statistics and insights - most popular app in China - 2019

Figure 1 Share of mobile users using the leading social media platforms in China as of October 2019

The poll above shows that in 2019, 73.7% of Chinese netizens frequently used WeChat, a percentage that can only have since increased, especially since the outbreak of the coronavirus pandemic has make virtual transactions so necessary. Furthermore, in addition to being sponsored by the Chinese government, China’s youth tend to use WeChat to buy music online. Some may think that there is no need for WeChat because other apps could take its place.
But remember to keep in mind the “Great Firewall”, that blocks Facebook, Google, Twitter and WhatsApp. As the versatility of WeChat grew, the need for other social media apps dropped. Instead of a messaging app like WhatsApp, the Chinese netizens have opted for WeChat; instead of Google Pay, they have opted for WeChat pay, and so on. That’s why and how the app developed by Tencent has become an all-inclusive dominant super-app for the Chinese users.

How safe is WeChat?

Unfortunately, this question has no easy answer. According to Tencent, the company does not track or store users’ data, as long as the Chinese authorities do not solicit such information.  For foreign and Chinese users, the situation might be different: “Overseas Users” are not obliged to follow the strict regulations applied to Chinese users. For example, a Chinese user can not receive a message containing sensitive words such as “Free Tibet”; in other words, the app monitors the messages and censors some keywords which might be perceived as threatening by the political regime. Therefore, foreigners can talk to each other about sensitive topics, such as the 1989 Tiananmen Square massacre, but the same messages can not be received by Chinese netizens.

How Safe is a WeChat account?

In order to get a WeChat account, one only has to register and join the app with a username and a password, thus your account is safe as long as you choose an effective password and you frequently change it. The management of data is a little bit more troublesome: all conversation history is stored locally on your device, which implies that if you change your phone you will have to manually transfer the data to your new device. But why is this troublesome? WeChat doesn’t provide users with end-to-end encryption but with transport encryption. The end-to-end encryption is widely used by western messaging apps and it allows only the sender and the receiver to see the message; whereas the messages sent with transport encryption might be read by third parties. Even though Tencent claimed that all messages, once delivered, are deleted on the server, they still are on your mobile. According to Chinese law, apps, blogs and online forums are accountable for the content of their website which includes what users have written, so were the government to ask, WeChat would hand them your data.

Is WeChat Pay safe?

Users’ credit or debit card  information is stored in a secure server. However, WeChat Pay works only in mainland China and few other countries. WeChat pay is the most popular payment method in China and it requires you to link a source of credit or (just for users with a Chinese bank account) debit card. You can send red envelope (hongbao), transfer money and pay for your groceries with WeChat Pay—no surprise that the app has come to be the emblem of China’s cashless society.

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